Informe del Presidente:

Presidente del Hotel Trades Council, Rich Maroko

Hotel Voice, Fall 2020

No hay rincón del mundo donde esta pandemia no se haya extendido. Y aunque todos compartimos muchas dificultades en común, también sentimos el impacto a nivel personal e individual.

Para nuestra Unión y nuestros miembros, nos encontramos en medio de lo que sin duda son los días más oscuros en los 82 años de historia de nuestra Unión y entre los más oscuros para nuestra ciudad, nuestra región y nuestro país. Nuestra industria está casi completamente cerrada, algo que nunca antes había sucedido, ni siquiera durante la Gran Depresión de la década de 1930 ni durante las Guerras Mundiales, ni tampoco luego de los ataques terroristas del 11 de septiembre. Casi el 90% de nuestros miembros está cesante. Nadie puede predecir cuándo regresarán los negocios ni cuándo la vida volverá a la normalidad.

Además de la catástrofe económica que estamos resistiendo, todos hemos experimentado la tragedia personal de perder familiares, amigos o compañeros de trabajo, o conocemos a alguien que sí los ha perdido. Ya sobre 2,500 miembros y dependientes se han enfermado con COVID-19. Todos hemos vivido bajo el temor a la infección y el estrés y el trauma de la soledad, el aislamiento y la incertidumbre sobre el futuro. Nunca olvidaremos este año tan terrible.

Desde el comienzo de esta crisis, mi único objetivo presente, y el de nuestros funcionarios y nuestro personal, ha sido encontrar formas de extender al límite el poder y los recursos de la Unión para aliviar las dificultades y la ansiedad que ustedes han estado experimentando. y para preservar sus trabajos, sus contratos y su Unión en sí. Desearía que fuera posible que la Unión los protegiera por completo de los efectos de esta desgracia, pero la magnitud y la gravedad de esta lo hacen imposible.

Sin embargo, creo que, en tiempos mejores, cuando recuerde este período recordará que una de las pocas organizaciones con las que pudo contar fue su Unión. HTC ha logrado mover montañas para los 90,000 trabajadores y dependientes que representamos, cuando muchas otras instituciones que tienen el deber de protegerlo, muy especialmente el gobierno federal, fracasaron rotundamente.

El propósito de este número de Hotel Voice es brindarle recursos que pueda utilizar en esta crisis, documentar el trabajo que la Unión ha estado haciendo en su nombre y recordar a nuestros hermanos de la Unión que hemos perdido durante esta despiadada plaga.

Mi informe aquí es un breve resumen de lo que la Unión ha hecho durante estos meses para hacerle frente a esta emergencia, gran parte de lo cual se aborda con mayor detalle en los otros artículos. Las metas de la Unión durante esta crisis, aunque fácil de identificar, fueron difíciles de lograr.

  • Primero, asegurarnos de que nuestros miembros estuviesen seguros en el trabajo;
  • Segundo, prevenir que los miembros en cesantía perdieran su seguro médico durante está emergencia de salud pública;

  • Tercero, ganar un ingreso suplementario para nuestros miembros en cesantía para ayudarles financieramente durante cesantías extendidas;

  • Cuarto, garantizar que nuestros miembros vuelvan a buenos y seguros trabajos de vuelvan a buenos y seguros trabajos de Unión cuando la industria se recupere;

  • y finalmente, ayudar a nuestros miembros a navegar por los otros desafíos que presenta esta crisis, desde solicitar el desempleo hasta establecer un aprendizaje remoto para sus hijos y proporcionar abogados más recomendaciones, hemos renegociado con éxito el acuerdo varias veces para actualizarlo, fortalecerlo y mejorarlo.

En la actualidad, nuestro innovador Protocolo de Seguridad contra el Coronavirus continúa protegiendo a los empleados que trabajan en 176 talleres representados por HTC. Sus disposiciones van mucho más allá de las protecciones otorgadas a los trabajadores por ley, que incluyen (entre otras cosas): el uso obligatorio de máscaras por parte de los empleados, gerentes y huéspedes; aspiradoras con filtros HEPA; requisitos de utilizar productos antimicrobianos EPA; pruebas de COVID-19; y el derecho a no trabajar durante la crisis utilizando tiempo libre con y sin goce de sueldo. Además de protecciones innovadores diseñadas para evitar que los trabajadores se enfermen, el acuerdo también les concede a los trabajadores que se infecten 20 días adicionales de paga por enfermedad para usar durante su recuperación. Puede leer más sobre el CSP aquí.

Cobertura de salud prolongada para los trabajadores de la Unión que estén cesantes 

Cuando quedó claro que la pandemia iba a cerrar la mayoría de los talleres de nuestra Unión, decidimos intentar que los patronos pagaran para prolongar el período de elegibilidad para la cobertura médica de los miles de trabajadores representados por la Unión que estaban quedando cesantes. Entendimos que esto sería algo difícil de lograr. En la ciudad de Nueva York el costo de seguro médico es sobre $1,400 al mes por trabajador de limpieza a la habitación para un total combinado de casi $50 millones al mes para la industria. Cuando un empleado es cesanteado, el o ella pierde seguro médico. Sin embargo, nos dimos cuenta de que el mantenimiento de la cobertura de salud de nuestros miembros debía considerarse nuestra prioridad principal, especialmente porque estábamos enfrentando una crisis de salud catastrófica que amenazaba la vida, y estábamos decididos a tener éxito.

Como usted sabe, al negociar y utilizar las poderosas disposiciones sobre querellas y arbitraje de nuestros contratos, pudimos lograr que la mayoría de los patronos continuara pagando el costo de la cobertura de salud para ala mayoría de los talleres representados por la Unión en la ciudad de Nueva York por unos 9 meses adicionales hasta finales de 2020 y en algunos casos, hasta 2021. Ganamos extensiones similares en muchos de los Clubes representados por la Local 6 y para los casinos y hoteles cubiertos por GRIWA. Puede leer más sobre los esfuerzos exitosos de nuestra Unión para obtener cobertura médica extendida aquí.

Puede encontrar recursos sobre cómo continuar con su cobertura de seguro médica cuando finalice la extensión, comprando COBRA o recibiendo pago por su tiempo libre con paga, aquí. Hemos también hecho una lista de recursos para comprar un plan de seguro médico externo disponible a través del mercado estatal o privado.

Ingresos suplementarios para los trabajadores con Unión que estén cesantes


En marzo, el Congreso aprobó un proyecto de ley de estímulo económico de $2 trillones (la Ley “CARES”). Mucho antes de que se agotaran los beneficios de desempleo aumentados de $600 a la semana provistos en la Ley Cares, en mayo, los Demócratas en la Cámara de Representantes aprobaron otro proyecto de ley (la Ley Héroes) para continuar brindando mejores beneficios a los millones que están sin trabajo. No obstante, los Republicanos en el Senado y el Presidente no hicieron nada y se negaron a negociar durante meses. Como resultado, el subsidio federal adicional de desempleo de $600 a la semana se terminó a fines de julio. Para nosotros estaba claro que encontrar alguna forma de obtener ingresos suplementarios para los miembros y las personas a las que representamos sería de gran ayuda para ellos.

Entonces, tuvimos la idea de alegar que el cierre temporero de algunos hoteles e incluso las cesantías masivas en los hoteles que permanecieron abiertos desencadena la obligación de los patronos, bajo nuestros contratos maestros, de pagar una indemnización. Intentamos negociar por esto y, cuando eso fracasó, solicité y presenté nuestro caso en arbitraje y ganamos.

Como resultado, obtuvimos laudos de arbitraje que les otorgaron a nuestros miembros el derecho a cobrar una suma global de indemnización lo que hemos llamado “pagos puente”. El “pago puente” semanal de cada trabajador es la diferencia entre lo que está cobrando en beneficios de desempleo y su salario semanal normal, deducido de un “banco” equivalente a lo que estos tendrían derecho por concepto de indemnización contractual (según sus años de servicio con su patrono) si su taller o departamento cerró permanentemente. Mientras más años de servicio tenga un trabajador, por más tiempo recibirá los “pagos puente”.

Esta fuente de ingresos suplementarios para nuestros miembros claramente no reemplaza adecuadamente el alivio de emergencia que el Congreso debería haber aprobado en esta emergencia nacional y quizás no sea lo suficiente para aliviar a los miembros con menos antigüe- dad hasta el final de la pandemia, pero muchos miembros me han dicho que ha sido una bendición inesperada para ellos.

Para situar este notable logro de nuestra Unión en el contexto adecuado, entre la indemnización y la financiación de emergencia para nuestro seguro médico, la industria ha pagado más de 3⁄4 de mil millones de dólares. Puedo informar que ninguna otra Unión local en la industria hotelera o de casino en América del Norte ha podido hacer que los patronos paguen por cualquier seguro de salud adicional que no sea requerido por sus contratos o sin tener que aceptar recortes a cambio, a pesar de que están negociando con muchas de las mismas compañías con las que nosotros negociamos. También quiero enfatizar que esto es completamente comprensible por la razón obvia de que estas compañías no están haciendo ningún negocio durante la pandemia.

Lea más sobre la estrategia de arbitraje que usamos para ganar la indemnización para nuestros miembros aquí.

Acceso prolongado a servicios legales prepagados


La devastación que esta pandemia está causando en la economía y la indiferencia que la Administración de Trump y el Senado controlado por los Republicanos han mostrado hacia la difícil situación de los estadounidenses comunes y corrientes están resultando en dificultades extremas para los trabajadores. A menos que los Demócratas recuperen la Casa Blanca y el Senado, es probable que millones sean desalojados de sus hogares y pasen hambre, y esto ya ha comenzado a suceder en nuestra región. Por esta razón, solicité y obtuve la aprobación de los fideicomisarios del Fondo Legal Prepagado para prolongar la elegibilidad en el Plan Legal Prepagado para los trabajadores cesantes hasta nuevo aviso. Los trabajadores elegibles pueden obtener asistencia legal a través de los servicios legales prepagados para asuntos que incluyen disputas entre propietarios e inquilinos, divorcios, reclamos de manutención de menores, ventas y compras de bienes raíces, bancarrotas, problemas de crédito y protección del consumidor, testamentos y planificación patrimonial, problemas de inmigración y otros más. Puede leer más sobre la extensión del Fondo de Asistencia Legal Pre-Pagada aquí.

Ganamos legislación en la ciudad de Nueva York para la seguridad laboral de los trabajadores hoteleros y la protección del consumidor

Todo miembro que haya dudado alguna vez del valor práctico de apoyar el programa político de la Unión, ahora puede descartar completamente sus dudas. Bajo el estrés económico de esta pandemia, un número creciente de patronos de hoteles está tratando de utilizar la quiebra y las administraciones judiciales como un mecanismo para salirse de sus contratos con la Unión y despedir a todos sus empleados. Es por eso por lo que nuestra Unión ha presionado al Consejo Municipal de Nueva York para que apruebe una ley (simple- mente llamada Intro 2049A) que requiere que los patronos de hoteles retengan a los empleados durante al menos 90 días a su tarifa de paga actual o más alta en caso que un hotel cambie de dueño o sea objeto de una ejecución hipotecaria. El 23 de septiembre, el Consejo Municipal aprobó la Intro 2049A, por 45 votos contra 4, y el 28 de septiembre el Alcalde Bill de Blasio la firmó. Esta nueva ley será otra herramienta invaluable que nuestros abogados utilizarán para proteger a nuestros miembros cuando los patronos intenten evadir nuestros contratos utilizando la quiebra y la administración judicial.

Además, la Intro 2049A requiere que los hoteles informen a los huéspedes que tengan reservas en caso de huelga, piquetes u otras interrupciones del servicio y que les ofrezcan reembolsos completos. Esto les dará a los huéspedes del hotel que quieran honrar nuestras filas de piquete una forma práctica de cancelar sus reservas y trasladarse a otro hotel. Estoy sumamente orgulloso de que nuestra Unión haya aprobado con éxito esta legislación innovadora. Puede leer más sobre Intro 2049A aquí.

Victoria legislativa para la seguridad contra el COVID en los hoteles de Nueva Jersey


En junio, el Gobernador Murphy de Nueva Jersey y nuestros aliados en la legislatura de Nueva Jersey promulgaron una nueva ley para proteger la salud, la seguridad y los empleos de los trabajadores de los hoteles, lo cual es especialmente vital durante esta emergencia. Algunas empresas hoteleras han estado utilizando cínicamente la pandemia como excusa para poner fin a la práctica de realizar la limpieza diaria de las habitaciones, a pesar de que la Organización Mundial de la Salud ha comunicado que la limpieza diaria es una medida de seguridad importante para los huéspedes y trabajadores durante esta pandemia. La nueva ley requiere la limpieza diaria de las habitaciones, personal mínimo en la recepción, capacitación sobre la desinfección adecuada de las habitaciones de huéspedes y los puntos de contacto, y el uso de agentes de limpieza certificados por la EPA. Puede encontrar más detalles sobre nuestra victoria legislativa en Nueva Jersey aquí.

Una docena de nuevos contratos negociados y ratificados


Estoy extremadamente orgulloso del hecho de que incluso ahora, cuando la industria está casi completamente cerrada, hemos estado negociando con éxito los contratos para nuestros miembros y los trabajadores que representamos. Desde marzo, hemos ganado 13 contratos de talleres completos, incluyendo 7 primeros con- tratos para los Oficiales de Paz, Vendedores de Programas y Personal de Limpieza en NYRA y en los recientemente organizados Equinox Hotel, Springhill Suites Brookhaven, Sister City Hotel y TWA Hotel. Todos estos contratos proporcionan aumentos salariales significativos, mejoras en los beneficios de salud y otras mejoras.

Puede leer más sobre los nuevos contratos que conseguimos y ratificamos en línea y acerca de Resorts World Catskills, del Lago Resort & Casino y Rivers Casino aquí, junto con más información sobre nuestros esfuerzos para proteger a los casi 5,000 trabajadores del juego que representamos durante esta crisis.

Ayudando a nuestros miembros a navegar los desafíos de COVID-19


Cuando el mundo se detuvo debido a la pandemia, rápidamente asignamos personal de la Unión para trabajar con los miembros que tenían problemas para obtener beneficios de desempleo y no podían comunicarse con nadie de los Estados. En coordinación con el Departamento del Trabajo de Nueva York y el Departamento del Trabajo de Nueva Jersey, personal de la Unión ha ayudado a más de 1,000 miembros a obtener acceso a los beneficios de desempleo desde el comienzo de la pandemia.

Cuando la ciudad de Nueva York anunció un plan para reabrir las escuelas públicas en septiembre, coordinamos con el Departamento de Educación de la ciudad de Nueva York para hacer llegar información a nuestros miembros sobre cómo inscribirse en el aprendizaje en persona o remoto, coordinar los horarios de sus hijos y acceder a la tecnología para aprendizaje a distancia. Publicamos las sesiones informativas de “Regreso a la escuela” de la Ciudad y conectamos a los miembros que necesitaban ayuda con el personal del Departamento de Educación.

Y en los meses previos a las elecciones de 2020, nuestra Unión hizo su parte para intentar convertir al Senado en una mayoría demócrata y elegir a Joe Biden y Kamala Harris para la Casa Blanca. Le enviamos información a casi 30,000 de nuestros miembros a través del sistema de alerta por mensaje de texto de la Unión sobre cómo registrarse para votar, cómo solicitar una papeleta de voto ausente y votar de manera segura durante esta extraña elección. Movilizamos voluntarios para hacer campaña por Biden-Harris en Estados críticos e hicimos cientos de llamadas telefónicas en apoyo de los candidatos demócratas. Si nuestros esfuerzos tienen éxito, nuestros miembros, y los trabajadores de todo el país, pueden contar con una mayoría demócrata recién elegida que apruebe la Ley HEROES, que restablecería el suplemento federal de $600 a los beneficios por desempleo y brindaría asistencia directa a quienes deseen continuar con su seguro médico al comprar COBRA. Puede leer sobre los esfuerzos de HTC en las Elecciones Generales de 2020 aquí.

Conclusión

Hasta aquí mi informe. Sé lo estresante que ha sido este tiempo para ustedes y sus familias. Si bien no podemos resolver todos los problemas que surgen de este evento catastrófico, nuestra Unión está trabajando y luchando incansablemente por usted y puedo asegurarle que no descansaremos hasta que todos superemos esto.

Durante todo el tiempo que he trabajado para esta Unión, nos hemos honrado sinceramente de que tenemos los mejores contratos del mundo para los trabajadores hoteleros. Puedo decirle con absoluta seguridad que esta extraordinaria prueba de resistencia, el año 2020, está demostrando cuán cierta ha sido esa afirmación. Probablemente recordará que, en la negociación de cada contrato maestro a lo largo de los años, hemos luchado para agregar mejoras técnicas al “lenguaje” de nuestros contratos (cubriendo muchos temas como subcontratación, quiebra, cambio de propietario, indemnización por despido, mantenimiento de beneficios, procedimientos de cumplimiento, y muchos otros) y sé que muchos de nuestros miembros se han preguntado qué importancia tienen realmente esas disposiciones técnicas. Créame cuando le digo que, durante toda esta crisis, esas disposiciones nos han salvado repetidamente. Quizás lo más importante es la duración a largo plazo de nuestros contratos y el derecho ilimitado de ser llamado de vuelta a trabajar. El GRIWA no vence hasta 2023, el IWA hasta 2026 y el contrato de División A hasta 2027. Y creo que es la fuerza del lenguaje en nuestros contratos maestros: el IWA, el Contrato de División A y el GRIWA, lo que garantizará que nuestros miembros vuelvan a trabajar con sus salarios, beneficios y condiciones laborales intactos cuando la pandemia finalmente se controle y el negocio regrese.

Nada de eso —los contratos fuertes, el poder político, los recursos necesarios— hubiera sido posible sin una membresía comprometida y militante. Y por esa base, estoy seguro de que saldremos más fuertes de esta crisis por haberla resistido.

Finalmente, como nota personal, me gustaría instar a todos los miembros de nuestra Unión a que sigan adoptando las medidas de seguridad contra el COVID-19. Todos los expertos en salud pública parecen estar de acuerdo en que los próximos meses serán extremadamente peli- grosos. Si bien todos nos estamos cansando de esta crisis, este no es el momento de ceder al aburrimiento ni debilitar las precauciones de seguridad necesarias. Le ruego que se cuide y sobreviva esta terrible experiencia.

En solidaridad,


Rich Maroko


Presidente del Hotel Trades Council