3,000 trabajadores de casinos representados por HTC regresan al trabajo, y muchos de ellos con empleos incluso mejores que antes

Angila Burnett, que es encargada de Housekeeping en del Lago Resort & Casino, desinfecta las áreas públicas de conformidad con el nuevo Acuerdo de Seguridad por el Coronavirus, implementado por la Unión. Angila y cerca de 3,000 otros trabajadores de la industria del juego representados por HTC regresaron a trabajar a mediados de septiembre.
El Presidente de HTC, Rich Maroko, lideró las negociaciones con los casinos, e inició un caso de arbitraje que, colectivamente, les proporcionó a cerca de 5,000 trabajadores cesantes en la industria del juego seguro médico durante toda esta crisis de salud pública. Aquí, el Presidente Maroko habla con los trabajadores en el Empire City Casino cuando estos se afiliaron a nuestra Unión hace poco más de un año.

9 de octubre de 2020 11:49 AM

A principios de septiembre, después de casi seis meses de cierre debido al COVID-19, el Gobernador Cuomo de Nueva York permitió que los casinos del estado reabrieran al 25% de su capacidad y 3,000 trabajadores de casinos afiliados a la Unión regresaron al trabajo.

Mientras que los trabajadores de las industrias del juego y de los hoteles no afiliados a la Unión en todo el país enfrentan condiciones de trabajo peligrosas en medio del COVID-19, los trabajadores de los casinos representados por HTC se encuentran en una situación muy poco común en la que sus protecciones en el trabajo se han fortalecido y sus salarios y beneficios han mejorado durante la pandemia.

Cobertura de seguro médico durante todo el cierre

El 16 de marzo, el Gobernador Cuomo emitió una orden ejecutiva que exigía que los casinos del estado cerraran para evitar la propagación del COVID-19. Esto significó despidos para casi todos los 5,000 trabajadores de la industria del juego en nuestra Unión. Por lo general, con los despidos viene la pérdida del seguro médico.

Según explica el Presidente de HTC, Rich Maroko, “Cuando el Coronavirus atacó a Nueva York, nuestra principal prioridad fue asegurarnos de que nuestros miembros y sus familias no perdieran el seguro médico. Fue una tarea monumental. La industria no estaba generando dinero, nadie sabía cuándo podrían reabrir con seguridad y algunos de los casinos ya estaban en apuros financieros antes de la pandemia. Y lo que estábamos pidiendo les iba a costar millones.”

A pesar de estos retos, a través de una combinación de estrategias legales bien elaboradas y nuestro poderoso y extenso lenguaje contractual, el Presidente Maroko y el equipo legal de la Unión lograron conseguir prolongaciones del seguro médico en cada casino durante el apogeo de la pandemia.

El 24 de marzo, en negociaciones con Resorts World, la Unión logró que la compañía aceptara pagar seis meses de seguro médico prolongado en Resorts World Catskills y Resorts World NYC.

Al mismo tiempo, la Unión ganó un caso en arbitraje en nombre de los trabajadores representados por el contrato GRIWA. El árbitro dictaminó que los casinos cubiertos por el GRIWA tienen que pagar 6 meses de seguro médico prolongado para los trabajadores despedidos. Esta victoria significó que más de 2,000 trabajadores representados por la Unión en Rivers, del Lago, Saratoga Casino Hotel y Jake's 58 mantendrían su seguro médico durante seis meses más, a pesar de haber sido despedidos.

Luego, a principios de mayo, la Unión consiguió que MGM, los propietarios de Empire City Casino, aceptaran prolongar hasta el 30 de septiembre de 2020 el seguro médico para los trabajadores despedidos.

En total, estas prolongaciones del seguro médico les proporcionaron alivio a casi 5,000 miembros y sus familias.

Vicky Rodríguez, que es dealer de juegos de mesa en Resorts World Catskills, explicó que “Es difícil expresar con palabras lo que la prolongación del seguro médico significó para mí y mis dos hijos. El año pasado sufrí una enfermedad grave y tuve que someterme a un tratamiento extenso. Debido a mi enfermedad, tengo que tomar un medicamento a diario y acudir regularmente a citas con el especialista. Hubiera sido devastador perder mi seguro.”

Durante la pandemia, miles de trabajadores en Resorts World Catskills, Rivers, y del Lago Resort & Casino votaron en línea para ratificar abrumadoramente sus nuevos contratos con la Unión.

HTC consigue tres contratos en casinos durante la pandemia

Cuando los casinos cerraron temporalmente sus puertas, el Presidente de HTC, Rich Maroko, y el equipo legal de la Unión se apresuraron a negociar prórrogas de los contratos en Resorts World Catskills, Rivers y del Lago antes de que vencieran sus primeros contratos con la Unión. Cada uno de los nuevos contratos contenía mejoras significativas en salarios, beneficios y tiempo libre con goce de sueldo.

3 años más de seguridad bajo el contrato maestro de la Unión

En 2018, los tres casinos habían firmado el Acuerdo de la Región Mayor para la Industria (el “GRIWA”), el contrato maestro de nuestra Unión para el norte del estado de Nueva York, el norte de Nueva Jersey y los suburbios de la ciudad de Nueva York. En los acuerdos posteriores negociados esta primavera, Resorts World Catskills, Rivers y del Lago se adhirieron al GRIWA hasta el 31 de marzo de 2023.

Bajo el fuerte lenguaje contractual del GRIWA, los trabajadores de los casinos conservaron importantes protecciones durante la pandemia, incluidos el derecho a ser recontratados a trabajar por orden de antigüedad, el derecho a una indemnización por despido durante un despido prolongado y protecciones de salud y seguridad.

Se aseguraron los aumentos salariales

En este momento de gran incertidumbre económica, los trabajadores de los tres casinos recibieron un aumento salarial. El 1° de abril, los trabajadores que no reciben propinas recibieron un aumento de $1 la hora y los trabajadores que reciben propinas recibieron un aumento de $0.50 la hora. Los trabajadores también tienen garantizados aumentos salariales de $1.10 para los trabajadores que no reciben propinas y de $0.55 para los trabajadores que reciben propinas, tanto en abril de 2021 como en abril de 2022. Los asuntos relacionados con los salarios, tales como la paga por habitación adicional, el diferencial por turno de noche y la paga por juego adicional, también aumentarán anualmente.

Un aumento en la tasa de toke mínima

La Unión también consiguió un aumento en la "tasa de toke" mínima para los dealers y encargados de las tragamonedas. Durante las semanas de poca actividad, el casino tendrá que garantizar que estos empleados que reciben propinas reciban la "tasa de toke" mínima o pagar la diferencia entre la "tasa de toke" mínima y la "tasa de toke" de la semana.

Alex Zheng, dealer de juegos de mesa en Resorts World Catskills explica que “He trabajado como dealer de juegos de mesa en varios casinos diferentes. En el pasado, cuando el negocio estaba lento, me arriesgaba a gastar más dinero para ir al trabajo y pagar por el cuidado de los niños de lo que ganaba durante mi turno. Dado que el casino solo puede abrir al 25% de su capacidad por ahora, las mesas están lentas y nuestras propinas son más bajas. Sin embargo, debido a que tenemos una tasa de toke mínima, sé que cada turno valdrá la pena.”

Las tasas de toke mínimas aumentarán de la siguiente manera en cada uno de los tres contratos:

Fecha efectiva

Tasa de Toke

Dealer de juegos de mesa

Encargado de tragamonedas

1° de abril de 2020

$13.90 la hora

$12.90 la hora

1° de abril de 2021

$15.00 la hora

$14.00 la hora

1° de abril de 2022

$16.10 la hora

$15.10 la hora



Seguro médico a un costo cada vez más asequible

Cada año, los trabajadores en todo nuestro país enfrentan costos cada vez más altos de seguro médico y para muchos, si no la mayoría, de los trabajadores, el seguro médico de alta calidad está fuera de su alcance. Sin embargo, en cada uno de estos casinos, nuestra Unión consiguió seguro médico a un costo asequible durante los próximos tres años.

En Resorts World Catskills, los costos de seguro médico se aseguraron a tasas de solo $5 al mes para la cobertura del empleado y de $100 al mes para la cobertura familiar. Luego, el próximo mes de abril, los trabajadores tendrán la opción de cambiarse al Plan de la Industria UNITE HERE HEALTH, que es un plan de nivel oro que cuesta solo $25 al mes para la cobertura familiar.

Tanto en Rivers como en del Lago, los costos de seguro médico se reducirán a partir de abril de 2021. En Rivers, la cobertura individual será tan baja como de $2.50 al mes para la cobertura individual y de $30 al mes para la cobertura familiar en abril de 2021. En del Lago, los empleados pueden elegir entre cuatro planes de seguro médico, y cada plan disminuirá en costo en abril de 2021. Luego, en marzo de 2023, los trabajadores de ambos casinos tendrán la opción de inscribirse en el Plan de la Industria UNITE HERE HEALTH.

En abril de 2021, los trabajadores representados por la Unión en Rivers y del Lago también obtendrán un beneficio adicional de una tarjeta de Acuerdo de Reembolso para la Salud (HRA), que les proporcionará hasta $100.00 para gastos médicos calificados tales como copagos y medicamentos sin receta.

Más tiempo libre con goce de sueldo

Cada uno de los nuevos contratos incluye más tiempo libre con goce de sueldo para los trabajadores afiliados a la Unión. En Rivers y del Lago, los trabajadores recibirán 2 días adicionales de PTO en su banco a partir del 1° de enero de 2021. Luego, el 1° de abril de 2022, la política de PTO existente se reemplazará con 9 días feriados con goce de sueldo al año, 10 días de enfermedad/personales al año y vacaciones basadas en los años de servicio del empleado según lo negociado en el GRIWA. Según el GRIWA, cuando los trabajadores cumplan dos años en el casino, tendrán derecho a un total de 29 días libres con goce de sueldo cada año. Eso representa 7 días más de PTO que el máximo actual de 21 días de Rivers, y 11 días más que el máximo actual de 18 días de del Lago.

En Resorts World Catskills, donde los trabajadores ya reciben los días con goce de sueldo por enfermedad, personales y de vacaciones en el GRIWA, la Unión consiguió 2 nuevos días feriados a partir de abril de 2021: el Día de Martin Luther King Jr. y el día después del Día de Acción de Gracias. Esto los lleva a un total de 9 días feriados con goce de sueldo.

Sennie Germontesalzman, que es Agente de recepción en del Lago Resort & Casino, registra a los huéspedes en el hotel a principios de octubre. Bajo el acuerdo de seguridad de la Unión por el Coronavirus, los huéspedes tienen que ponerse máscaras, observar el distanciamiento social y el casino tuvo que instalar barreras en su estación de trabajo.

Seis casinos de HTC firman un estricto acuerdo de seguridad contra el Coronavirus

Nuestra Unión también negoció acuerdos de reapertura con Resorts World NYC, Resorts World Catskills, Rivers Casino, del Lago Resort & Casino, Empire City Casino y Saratoga Casino Hotel. Estos acuerdos vinculantes requieren que los casinos implementen medidas de seguridad adicionales para proteger tanto a los empleados como a los huéspedes.

El Presidente de HTC, Rich Maroko, explica que “Cuando los casinos reabrieron en Las Vegas en junio, se convirtieron en un semillero del virus. Al principio, no se requería que el público usara máscaras y no todos los casinos estaban haciéndoles pruebas a los empleados para detectar el COVID-19 cuando regresaban al trabajo. Queríamos asegurarnos de que los casinos de Nueva York no tuvieran los mismos problemas.”

Según los acuerdos de seguridad, tiene que tomárseles la temperatura a los huéspedes y los empleados antes de ingresar al casino. A los empleados que trabajen junto a un compañero de trabajo que dé positivo o que tenga fiebre por encima de los 100.4 grados Fahrenheit se les pagará para que se hagan la prueba de COVID-19 y obtengan tiempo libre adicional con goce de sueldo mientras esperan los resultados. Si un empleado da positivo, tiene derecho a tomar hasta 20 días libres adicionales con goce de sueldo para recuperarse.

En el salón del casino, los empleados y jugadores tienen que usar máscaras en todo momento y el casino tiene que desinfectar regularmente las máquinas tragamonedas y el equipo de juegos de mesa, tener inventario de desinfectante de manos y hacer cumplir el distanciamiento social.

Jason Donnelly, delegado de la Unión en del Lago Resort & Casino dijo que “Lo más importante es que no pueden tomar represalias contra mí y mis compañeros de trabajo por denunciar violaciones del acuerdo de seguridad. Tenemos la capacidad y la motivación para asegurarnos de que los casinos cumplan y sigan siendo seguros tanto para nosotros como para los jugadores.”

Puede encontrar una descripción completa del acuerdo de seguridad aquí.

Nicole Landano ha trabajado sirviendo bebidas en Resorts World Casino NYC desde que este abrió en 2011. Bajo los términos del acuerdo de la Unión, Nicole va a recibir más de $10,000 de paga de indemnización por despido, seguro médico hasta finales de año, y va a retener su derecho a regresar a trabajar cuando el casino restablezca el servicio de bebidas.
Los trabajadores del Resorts World NYC celebraron su primer contrato con HTC en octubre de 2013. El acuerdo duplicó los salarios de un día para otro (y los triplicó durante la vida del contrato), les concedió a los trabajadores seguro gratuito médico, dental y de la vista para la familia, un plan de pensión, y protecciones críticas de seguridad de trabajo.

Indemnización por despido y seguro médico para los trabajadores que permanecen cesantes

Actualmente, los casinos pueden reabrir a solo el 25% de su capacidad y muchos trabajadores afiliados a la Unión no han sido llamados para regresar a sus trabajos de inmediato. Como parte de los acuerdos de reapertura, los casinos tienen que proporcionar paga de indemnización por despido y seguro médico continuado para los trabajadores cesantes hasta fines de este año.

El monto de la indemnización por despido se determina en función del contrato maestro de cada casino. Los trabajadores elegibles cubiertos por el GRIWA (Resorts World Catskills, Rivers, del Lago y Saratoga Casino Hotel) recibirán cinco (5) días de paga de indemnización por despido por cada año de servicio. Los trabajadores elegibles en Resorts World NYC y Empire City Casino recibirán cuatro (4) días por cada año de servicio bajo su contrato, dadas las tarifas salariales más altas en consistencia con el Acuerdo para Toda la Industria. Aquellos trabajadores que reciban una indemnización por despido mantendrán sus derechos de recontratación y, tan pronto como su trabajo esté disponible, se les llamará para que vuelvan a trabajar por orden de antigüedad.

Nuestra Unión ha transformado la industria del juego de Nueva York

No hay duda de que los trabajadores de los casinos de Nueva York no estarían en la posición en la que se encuentran hoy si no fuera por nuestra Unión.

Hace menos de una década, Nueva York no tenía casinos de servicio completo. El Presidente de HTC, Rich Maroko, y el entonces Presidente, Peter Ward, utilizaron el poder político en ciernes de nuestra Unión para presionar a los legisladores y a la industria del juego para colaborar con nosotros y cerciorarse de que los futuros trabajos en casinos de Nueva York fueran buenos y seguros y que los trabajadores tuvieran una oportunidad justa a afiliarse a una Unión.

A medida que se abrieron los casinos, los trabajadores recibieron salarios de nivel de pobreza, pocos beneficios y trabajaban con el temor a ser despedidos arbitrariamente. Durante los próximos años, 5,000 de ellos tomaron la decisión de afiliarse a nuestra Unión. Debido a esa decisión, hoy tienen trabajos con los que pueden mantener a una familia: trabajos con buenos salarios, seguro médico a un costo asequible y algunas de las protecciones de seguridad y protección laboral más sólidas del país.

Steve Miller, Director Regional de HTC Casino, explica que “En última instancia, no importa cuánto se preocupe un patrono por sus empleados, los casinos son responsables ante el propietario y los accionistas. Su objetivo es proteger y aumentar sus utilidades. Por eso los trabajadores se afilian a las Uniones. Es nuestra misión, y no la del casino, luchar por los intereses de los empleados y asegurarnos de que sobrevivan esta crisis e incluso regresen para tener mejores trabajos que antes.”