Cómo el Senador Chuck Schumer salvó a nuestros centros médicos

16 de marzo de 2021 3:30 PM

El Plan de Rescate Americano fue la primera prueba importante para el Senador Chuck Schumer en su papel como el Líder de la Mayoría en el Senado; no solo logró entregar el paquete de recuperación más completo de toda la historia de nuestra nación –lo logró contra viento y marea. El resultado es una ley que financiará una campaña de vacunación, rescatará nuestra maltrecha economía, y lo más importante, proporcionará beneficios enormes a millones de americanos que han perdido su trabajo y seguro médico debido a la devastación económica causada por la pandemia del COVID-19.

El Senador Schumer aprobó el Plan de Rescate Americano con un margen de error nulo. El Partido Democrático tiene la más mínima mayoría posible en el Senado, con una división 50-50 y la Vicepresidente Kamala Harris que emite el voto de desempate. Como se había previsto, los Republicanos, encabezados por el Líder de la Minoría en el Senado, Mitch McConnell, estaban empecinados en bloquear cualquier éxito de los Demócratas y ningún Republicano votó a favor del proyecto de ley de rescate.

Por lo tanto, el Senador Schumer tenía que asegurar que todos los Demócratas siguieran unidos – desde el más liberal al más más moderado.

“Fracasar no era una opción” le dijo Schumer a Lawrence O’Donnell de la MSNBC el miércoles por la noche. Los intereses en juego eran demasiados altos: superar al COVID-19, prevenir el colapso de nuestra economía, y rescatar las vidas y supervivencias de la gente trabajadora.

“No es una exageración decir que la perspicacia y la firmeza del Senador Schumer como Líder de la Mayoría llevó a la aprobación de un proyecto de ley que salvará decenas de miles de vidas, reconstruirá nuestra economía, y evitará que millones de trabajadores despedidos pierdan sus casas y ahorros a través de todos los Estados Unidos” comentó el Presidente del HTC, Rich Maroko. “Como nuestro Senador, su preocupación por los neoyorquinos y su dedicación a ellos, y a los hoteleros neoyorquinos, literalmente ha rescatado nuestro plan de salud y ha protegido a decenas de miles de hoteleros despedidos y a sus familias de la ruina financiera, aquí donde viven."

Cómo se incorporaron nuestros centros médicos en el Plan de Rescate Americano

A menudo, creemos que no podemos jugar un papel en la determinación de las políticas nacionales. La evolución del Plan de Rescate Americano nos ha demostrado que sí podemos efectuar cambios cuando un número suficiente de nosotros hablamos con una voz unificada con un legislador que no solo nos oye, sino que tiene la voluntad y la capacidad para hacer cambios. Nuestra Unión de hecho desempeñó un papel importante en la inclusión de varias importantes disposiciones sobre la salud en el Plan de Rescate Americano, de 628 páginas.

Desde el año pasado, cuando el Senador Schumer todavía era el Líder de la Minoría, el Presidente del HTC, Rich Maroko ha conversado frecuentemente con el legislador sobre el efecto de la pandemia en el trabajo de nuestros miembros en general y en nuestro sistema de salud en particular. El Senador Schumer y el Presidente Maroko han trabajado juntos para buscar soluciones a la crisis de servicios de salud a la que se enfrentan nuestros miembros. Ya que el Senado estaba controlado por los Republicanos en ese momento, el Senador Schumer no fue capaz de lograr tanto en el último proyecto de ley de rescate a finales del diciembre.

Este año durante las negociaciones sobre el Plan de Rescate Americano, el Senador Schumer y su personal han hablado docenas de veces con el Presidente Maroko y el equipo político de la Unión para abordar cómo restaurar la cobertura sanitaria para nuestros 30,000 miembros basados en la Ciudad de Nueva York y sus 60,000 dependientes.

Una solución: subsidiar la cobertura COBRA. Después de consultar con el Presidente Maroko, el Senador Schumer entendió la urgencia e importancia de incluir una financiación al cien por ciento de la cobertura COBRA. Cuando nuestra extensión de cobertura sanitaria financiada por los empleadores terminó, muy pocos miembros tenían los medios financieros para continuar pagando su cobertura sanitaria usual a través de COBRA. Para un plan tan comprensivo y de calidad tan alta como el nuestro, COBRA puede costar hasta $1,999.15 mensualmente para la cobertura familiar.

La Cámara de Representantes había aprobado una versión del Plan de Rescate Americano a finales de febrero que hubiera reducido el costo del COBRA en un 85%. Mientras que era considerable, nuestro plan sanitario familiar aún hubiera costado $299.87 mensualmente.

“Pagar $300 mensualmente para tener la cobertura COBRA es prohibitivamente costoso cuando se ha estado desempleado por un año” explica el Presidente Maroko.

Con un suficiente número de trabajadores despedidos que no pudieran pagar una cobertura COBRA con una reducción del 85%, y que decidieran no optar por comprarla (lo cual era probable), nuestros centros médicos en Brooklyn y Harlem hubieran cerrado temporalmente, a pesar de la subvención.

El Senador Schumer luchó con uñas y dientes para reducir el costo del COBRA a $0. También, él ha reducido considerablemente las primas sanitarias para los planes sanitarios cualificados y ha enmendado la ley para permitir específicamente que nuestros Fondos del Beneficio cualifiquen para los préstamos de PPN (Programa de Protección de Nóminas, PPP por sus siglas en inglés). Primero había que extender la elegibilidad para esos préstamos a las organizaciones 501 c(9), como nuestros Fondos del Beneficio, y luego modificar los umbrales de subvencionabilidad para que nuestros Fondos de Beneficio pudieran calificar.

Entre las subvenciones del COBRA y los préstamos del PPN condonables, nuestros Fondos de Beneficio podrían recibir millones de dólares de rescate que nos permitirá llamar de vuelta a centenares de personal médico y reabrir los centros de Harlem y Brooklyn. No solo nuestros miembros y sus familias tendrán su seguro sanitario restablecido hasta el día 30 de septiembre, sino también millones de americanos desempleados.

“Mis colegas demócratas y yo consideramos absolutamente inadmisible que se haya hecho tan poco para preservar la cobertura sanitaria para los americanos mientras que la pandemia destrozaba nuestro país” dijo el Senador Chuck Schumer. "Estoy orgulloso de haber trabajado con el Presidente del HTC Maroko y su Unión para asegurar que los trabajadores hoteleros de Nueva York que se han encontrado desempleados durante esta crisis otra vez tengan acceso a los beneficios sanitarios, por los que tanto han luchado, sin costo adicional”.

“Nuestra profunda gratitud”

“Ningún Líder de la Mayoría del Senado nunca ha logrado que se aprobara un semejante proyecto de ley tan audaz como el Plan de Rescate Americano” comentó el Presidente Maroko. "El Senador Schumer ha tenido el valor de luchar por la gente trabajadora, y las habilidades para ganar. Le debemos nuestra profunda gratitud."

Nuestro fondo de beneficios está a la espera de más detalles del gobierno federal. Una vez que tengamos instrucciones de cómo inscribirlos en COBRA, publicaremos los detalles en nuestro sitio web. Hasta entonces, por favor NO contacte al Fondo de Beneficios ni visite la oficina de los Fondos para preguntar sobre COBRA subsidiada.

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