Cómo los trabajadores hoteleros obtuvieron la elegibilidad y el acceso a la vacuna contra COVID-19

10 de marzo de 2021 12:43 PM

Durante esta última semana y media, ha habido dos desarrollos importantes relacionados con la vacuna contra COVID-19. Primero, los trabajadores hoteleros ahora son elegibles para recibir la vacuna en Nueva York y serán elegibles para fin de mes en Nueva Jersey. En segundo lugar, pronto nuestra Unión podrá distribuir la vacuna de manera eficiente a nuestros miembros de la Ciudad de Nueva York a través de nuestro propio sistema de atención médica.

Lograr la elegibilidad y aumentar el acceso a la vacuna requirió un gran esfuerzo. Requirió convencer al Estado para que reconociera lo que está claro: que los trabajadores de los hoteles son trabajadores esenciales de primera línea que corren el peligro de contagio cada vez que se presentan a trabajar. Requirió obligar a la industria hotelera, que ya se encuentra en una situación financiera grave, a pagar $2.5 millones para reabrir los centros de salud cerrados y recontratar al personal médico para distribuir la vacuna. Requirió persuadir a la Ciudad de que aumentara la cantidad de vacunas limitadas que van a nuestros centros de salud para ser utilizadas por los trabajadores hoteleros.

Si bien los trabajadores de los hoteles merecen acceso a la vacuna, si estos no hubieran podido actuar colectivamente y magnificar su voz a través del megáfono de una Unión con un programa político fuerte, hoy no la tendrían.

Barreras para recibir la vacuna

Como la mayoría de ustedes sabe, la Administración de Alimentos y Medicamentos ha aprobado tres vacunas. Estas vacunas, desarrolladas por Moderna, Pfizer y Johnson & Johnson, se han sometido a rigurosas pruebas y han demostrado ser extremadamente eficaces y seguras. Sin exagerar, estas vacunas salvarán millones de vidas y acabarán con la pandemia. Estas vacunas son las que nos permitirán volver a la normalidad.

En diciembre de 2020, con la aprobación de estas vacunas que salvan vidas en el horizonte, la principal prioridad de nuestra Unión se convirtió rápidamente en obtener la vacuna para nuestros miembros. Pero enfrentábamos tres obstáculos principales: (1) elegibilidad, (2) acceso y (3) suministro.

Lograr la elegibilidad para los trabajadores hoteleros

Generalmente, la elegibilidad se limita a las personas que son particularmente vulnerables a la enfermedad (debido a su edad o sus afecciones de salud subyacentes) y que trabajan en ciertos trabajos esenciales (tales como los trabajadores de la salud o los socorristas). El objetivo de nuestra Unión era que se incluyera a los trabajadores hoteleros entre los trabajadores elegibles.

Si bien los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han emitido recomendaciones sobre qué individuos vacunar primero, en última instancia, cada estado tiene el poder de decidir cómo distribuir los suministros limitados de vacunas.

Entonces, a partir de diciembre, nuestra Unión dirigió nuestra atención a los estados, inicialmente con una carta del presidente de HTC, Rich Maroko, en la que se argumentaba que los trabajadores hoteleros deberían ser elegibles de inmediato para la vacuna. Su argumento fue directo al grano: nuestros miembros son trabajadores esenciales de primera línea que han estado trabajando durante la pandemia; a menudo trabajan en estrecho contacto con grupos de alto riesgo, incluidos los viajeros fuera del área a quienes se les requiere ponerse en cuarentena y otros poblaciones de alto riesgo tales como pacientes con COVID positivo, personal médico de primera línea y personas sin hogar.

Esta campaña de promoción continuó y se intensificó durante los meses siguientes.

Finalmente, el 26 de febrero, el gobernador Cuomo de Nueva York aceptó las solicitudes del presidente Maroko y anunció que los trabajadores hoteleros serían elegibles para recibir la vacuna contra COVID-19.

Poco después, el gobernador Murphy de Nueva Jersey anunció que los trabajadores de la hotelería que vivan o trabajen en Nueva Jersey podrán recibir la vacuna contra COVID-19 a partir del 29 de marzo.

Programe una cita para recibir la vacuna:

Los gobiernos estatales y locales están distribuyendo suministros limitados de la vacuna ahora. Los trabajadores hoteleros (y los trabajadores de clubes y restaurantes de la ciudad de Nueva York) pueden intentar programar una cita directamente a través del estado de Nueva York, la ciudad de Nueva York o Nueva Jersey, visitando los siguientes sitios web del gobierno para encontrar una lista de oportunidades locales:

Estado de Nueva York: https://am-i-eligible.covid19v...

NYC: https://vaccinefinder.nyc.gov/

Nueva Jersey: Preinscríbase en el sitio web del estado: https://covidvaccine.nj.gov/

Cuando llegue el 29 de marzo, puede buscar citas locales visitando: https://covid19.nj.gov/pages/covid-19-vaccine-locations-for-eligible-recipients

Mejor acceso: distribución de la vacuna en nuestros centros de salud de la ciudad de Nueva York

Ha sido particularmente difícil programar una cita para recibir la vacuna en la ciudad de Nueva York, donde la densidad de población es alta y, en las palabras del alcalde, hay un "problema profundo" de que los neoyorquinos privilegiados pueden acceder a la vacuna en índices mayores. En toda la ciudad, las personas como nuestros miembros, trabajadores y neoyorquinos negros y latinos, no han podido acceder a la vacuna, incluso cuando son elegibles.

Para ayudar a resolver este problema en la ciudad de Nueva York, hemos establecido nuestro propio sistema de distribución de vacunas a través de nuestros centros de salud para complementar el sistema existente del gobierno. Esta semana pasada, el presidente Maroko firmó un acuerdo con la Asociación de Hoteles en el que la industria acordó pagar aproximadamente 2.5 millones de dólares para reabrir los centros de salud de Harlem y Brooklyn con el único propósito de distribuir la vacuna y recontratar a los profesionales de la salud necesarios para administrar la vacuna.

Con este acuerdo en vigor, podremos vacunar a los miembros despedidos de los hoteles cubiertos por el Acuerdo para Toda la Industria o el contrato de la División A y a los miembros de los clubes participantes tan pronto como recibamos más vacunas de la Ciudad.

El último obstáculo que queda: suministro limitado de vacunas

La última barrera para vacunar a nuestros miembros es una que está fuera de nuestro control: el suministro limitado de vacunas. Las vacunas disponibles son distribuidas a centros de salud como el nuestro por el Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York. El alcalde de Blasio y los funcionarios de la ciudad de Nueva York han sido receptivos a nuestras solicitudes de más vacunas, pero el hecho es que solo hay un número limitado de dosis disponibles. Tan pronto como podamos conseguir más dosis, enviaremos un mensaje de texto, un correo electrónico o llamaremos a los miembros elegibles para inscribirse para una cita. Si aún no lo ha hecho, asegúrese de inscribirse para recibir avisos por mensaje de texto y correo electrónico de la Unión. Por ahora, se le agradece que no llame a los centros de salud para programar una cita. Para que este proceso sea más fácil y fluido para nuestros miembros, nos comunicaremos con usted tan pronto como tengamos suficientes vacunas.

Nuestro ruego a usted: vacúnese

El presidente Maroko ha hecho la siguiente recomendación: “A título personal, animo encarecidamente a todas y cada una de las personas que son elegibles para vacunarse que lo hagan. Al recibir la vacuna, no solo se protege a sí mismo, sino que también está haciendo su parte para proteger a su familia, a sus compañeros de trabajo y para poner fin a esta pandemia para todos nosotros”.

Más recursos:

Si desea intentar vacunarse ahora, puede visitar estos sitios web estatales y municipales para obtener una lista de las oportunidades locales:

Estado de Nueva York: https://am-i-eligible.covid19v...

NYC: https://vaccinefinder.nyc.gov/

Nueva Jersey: https://covidvaccine.nj.gov/ y https://covid19.nj.gov/pages/covid-19-vaccine-locations-for-eligible-recipients

Inscríbase para recibir avisos de la Unión por mensaje de texto:

Si desea esperar hasta que nuestros Fondos de Beneficios tengan suficientes dosis de vacunas y vacunarse en los centros de salud, asegúrese de inscribirse para recibir avisos por mensaje de texto y correo electrónico de la Unión aquí.

Lea más información sobre la vacuna contra COVID-19, su seguridad y su efectividad por parte de los siguientes expertos:

Nuestros fondos de beneficios:
https://www.hotelfunds.org/qa-...

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades:
https://www.cdc.gov/coronaviru...

La Clínica Mayo: https://www.mayoclinic.org/cor...